【形态采制】

  桂枝为樟科植物桂树的干燥嫩枝。桂树为常绿乔木,高5~8米或过之。树皮灰色,嫩枝多少四棱形,被短绒毛。叶互生,偶有近对生,革质,长圆形或披针形,长8~16厘米或过之,宽3~5厘米,顶端常急尖,基部阔楔形,全缘,上面亮绿色,下面粉绿色,疏被微柔毛,具离基三出脉。叶柄长达2厘米。花夏季开放,白色或淡黄绿色,多朵排成腋生或近顶生,具长总梗的圆锥花序。花被长约4毫米,6裂达中部。雄蕊9,排成3轮,与花柱近等高。退化雄蕊紫色,心形,长约为发育雄蕊之半。腺体6,白色,长约为发育雄蕊的三分之一。

  核果浆果状,椭圆形,长约1.5厘米,紫黑色,基部有浅杯状宿萼。春、夏季采收,晒干,捆扎成把,或趁鲜切成薄片晒干。我国南部至西南部栽培,以广西和广东西部栽培最多。特别是平南藤县更佳,称六陈玉桂及西红桂。越南也有。

  【养生保健作用】

  桂枝味甘、辛,性温,归心经、肺经、膀胱经。

  清代邹树《本经疏正》云:“盖其用之道有六:日和营、日通阳、日利水、日下气、日行瘀、日补中。”《长沙药解》云:“升清阳之脱陷,降浊阴之冲逆,舒筋脉之急挛,利关节之壅阻。”名医张锡纯认为:“其功用在半散半补之间。”

  伤寒无汗时,桂枝配麻黄,可收发汗解表之功;卒中自汗时,桂枝配芍药,可收和营止汗之用。

  【养生配方推荐】

  (1)紫河车、吉林人参、潞党参、紫苏子、杭白芍、法半夏、炙鸡内金、焦神曲、金毛狗脊、鹿角胶各30克,炒白术60克,白茯苓、款冬花、全当归各45克,桂枝21克,陈皮20克。研末为丸。每日2次,每服6克,温开水送下。用于治疗哮喘。

  (2)桂枝、生姜各9克,枳实5枚。水煎服。每日3次。用于治疗心绞痛。

  【保健注意】

  (1)常用量3~10克,治疗关节痛、肌肉痛可用30克。

  (2)口舌干燥、面赤、心烦、阴虚阳亢者忌用。

  (3)孕妇、月经多忌用。